(Guayaquil, junio 7).- El 7 de junio de 1971, en Empalme Villa Constitución, Santa Fe, nació Ariel José Graziani Lentini, goleador del Campeonato Ecuatoriano de fútbol 1996 y 1997 con Emelec y 2003 con Barcelona.

Se inició como arquero en el Club Atlético Empalme, una filial del Newell s Old Boys de Rosario, y un día a falta del goleador, subió a la delantera y desde allí cambió su misión de evitar los goles por la de hacerlos.

Al Ecuador llegó en 1995 fichado por Aucas, y un año después se vinculó al CS Emelec donde jugó hasta 1998. De ahí se trasladó a México donde tras un breve paso por las filas del Veracruz y el Morelia, retornó al Bombillo en el 2000. Ese mismo año viajó a los Estados Unidos donde vistió los colores del New England Revolution, el FC Dallas y el San José Earthquakes.

En el 2003 fue fichado por Barcelona SC, en el 2004 jugó en Lanús, en el 2005 volvió al Ídolo del Astillero y finalmente, en el 2005 pasó a la Liga Deportiva Universitaria de Quito con la que logra el título de campeón de la temporada y en donde permaneció hasta el 2006 en que decidió “colgar los botines”.

Se nacionalizó ecuatoriano y con la casaquilla de la Selección nacional disputó las Eliminatorias a los Mundiales de Francia 1998 y Corea – Japón 2002; las Copa América 1997 y 1999 y la Copa Canadá 1999 donde se coronó como máximo artillero.

Su debut con la Tri fue el 2 de abril de 1997, frente a Perú, por las Eliminatorias para el Mundial 1998. Con el equipo nacional anotó 15 goles en 34 partidos. Felicidades a Ariel Graziani, que hoy cumple 50 años de edad.